INTERVIEW SABINE PIEPER

In Vlisco’s collectie Delicate Shades speelt techniek een belangrijke rol – belangrijker dan in alle eerdere collecties. Om deze techniek te benadrukken in de communicatiecampagne, benaderde Vlisco fashion illustrator Sabine Pieper, wiens handschrift aansluit bij de elegante en creatieve stijl van Vlisco. Samen creëerden we een intensieve, synergetische samenwerking waarbinnen beide partijen in staat waren hun eigen grenzen te overstijgen.

Ter illustratie van dit proces interviewden we Sabine Pieper persoonlijk.

Vertel ons eens iets meer over jezelf. Wat is je artistieke achtergrond? Wanneer besloot je modetekenaar te worden?

Van kinds af aan ben ik helemaal gek van tekenen. Nadat ik in 1999 verhuisde naar Berlijn ben ik fotografie gaan studeren en werkte ik enkele jaren als fotografe. Ik heb altijd al belangstelling gehad voor kunst en tekenen, met name voor modetekenen, en ik besefte dat dit was waar ik mij op wilde richten. Dus begon ik mijn professionele kennis als fotograaf te combineren met mijn passie als tekenaar. Ik begon op een andere manier foto’s te maken. Ik werd steeds enthousiaster over deze speelse manier van beelden creëren met behulp van verschillende technieken, waarbij handgemaakte tekeningen worden gecombineerd met digitale fotobewerking. Een paar jaar geleden begon ik mij te concentreren op modetekenen. Na de geboorte van mijn dochter in 2010 ging ik op freelancebasis werken. Als freelance modetekenaar kan ik al mijn passies combineren: mijn dochter, mode, fotografie, kunst en illustratie.

Wanneer besloot je voor Vlisco te gaan werken?

Toen Anneke Krull, de art director van deze campagne, mij vroeg mee te werken aan Delicate Shades, aarzelde ik geen moment. Het was mijn eerste grote klus na de geboorte van mijn dochter en ik vond het geweldig dat ik de kans kreeg om een hele modecampagne te illustreren. Het is de eerste campagne van Vlisco die geïllustreerd is en laat mijn tekeningen zien in combinatie met in 3D gefotografeerde Vlisco-jurken. Voor mij was het een nieuwe manier van werken, echt een grote uitdaging en erg inspirerend. Ik vind de heldere dessins en kleuren van Vlisco-stoffen echt geweldig – ze staan vooral prachtig bij de donkere huid van Afrikaanse vrouwen. De beslissing om voor Vlisco te werken was voor mij dus gemakkelijk. Zo’n kans krijg je maar een keer in je leven!

Wat inspireerde jou voor deze campagne?

Eigenlijk werd ik geïnspireerd door de Vlisco-stoffen zelf, met al die prachtige kleuren en verschillende dessins. Ik probeerde beelden te creëren die pasten bij de vorm van de jurken en die aansloten bij de specifieke stof. Ik herhaalde bijvoorbeeld de jurkvormen, de silhouetten of vormen uit de dessins zelf, de zwarte lijnen, en de gekleurde strepen die terugkomen in de stoffen van Delicate Shades.

Hoe werd de ‘Vlisco-vrouw’ geboren?

Het was de eerste keer dat ik Afrikaanse vrouwen tekende. Dat was erg spannend en best een uitdaging voor me, dat moet ik toegeven. Ik maakte talloze voorschetsen en proefversies. We wilden krachtige beelden creëren die een zeer vrouwelijke, zelfverzekerde en elegante ‘Vlisco-vrouw’ laten zien. Niet alleen moest ik de look van de ‘Vlisco-vrouw’ creëren, het was ook belangrijk dat de zwarte huid zacht en genuanceerd oogde, en er moest een beslissing worden genomen over de kleuren die gebruikt zouden worden, welke haarstijlen, en hoe de Vlisco-jurken gefotografeerd zouden worden zodat ze het mooiste zouden combineren met de illustraties. Na heel veel schetsen, een testshoot en een definitieve shoot van alle jurken en tassen kon ik eindelijk de puzzel afmaken met al die losse stukjes. En toen… werd ze geboren: de ‘Vlisco-vrouw’…

Hoe heb je de combinatie van fotograferen en illustreren ervaren ?

Hoewel ik in het verleden al veel illustraties had gemaakt die het tekenen en fotograferen van kleding combineerden, waren dat meestal vrije ontwerpen, zoals te zien is op mijn website www.sabinepieper.com. Voor de Vlisco-campagne moest ik een hele andere aanpak hanteren. Het was bijvoorbeeld belangrijk de jurken op ware grootte te fotograferen (en in sommige beelden ook de accessoires) om vertekening te voorkomen. Dat betekende dus dat de ontwerpen levensgroot moesten worden weergegeven om een realistische indruk te geven. De jurken en hoofdtooien moesten echt bij de geïllustreerde modellen aansluiten en ook de verhoudingen van de jurken moesten precies kloppen. Voor sommige beelden had ik de schetsen van de jurken voordat ik de modellen creëerde, en voor andere poses creëerden we jurken van de Vlisco-stoffen tijdens de fotoshoot. Deze campagne was voor mij een fascinerende ontwikkeling; hij ‘groeide’ als het ware, stukje bij beetje, van de allereerste schetsen tot de uiteindelijke beelden waarin de tekeningen zijn gecombineerd met de gefotografeerde jurken.

Wat vind je van het resultaat?

Volgens mij hebben we ons doel om sterke beelden te creëren voor de campagne Delicate Shades bereikt, en presenteert een elegante en zelfverzekerde ‘Vlisco-vrouw’ de nieuwe Vlisco-stoffen. Ik zie echt uit naar de reacties van het publiek. Delicate Shades is een echt nieuwe campagne: ´nieuw´ vooral omdat het een geïllustreerde campagne is. Ik kan bijna niet wachten om te horen wat klanten vinden van het resultaat!